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Marihuana medicinal en el tratamiento del glaucoma

Introducción

El glaucoma es una enfermedad ocular que afecta a millones de personas en todo el mundo. Se caracteriza por un aumento de la presión intraocular que daña el nervio óptico, lo que puede provocar ceguera irreversible. Aunque existen diversos tratamientos para controlar la presión intraocular, algunos pacientes buscan alternativas terapéuticas para aliviar los síntomas y mejorar su calidad de vida. En este sentido, la marihuana medicinal ha despertado un gran interés en la comunidad científica por su potencial para tratar el glaucoma. En este artículo, analizaremos la evidencia disponible sobre el uso de la marihuana medicinal en el tratamiento del glaucoma.

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad ocular que afecta a la visión periférica y, en casos graves, puede llevar a la ceguera. La causa principal del glaucoma es el aumento de la presión intraocular, que daña el nervio óptico. Hay dos tipos principales de glaucoma: el glaucoma de ángulo abierto y el glaucoma de ángulo cerrado. El glaucoma de ángulo abierto es la forma más común de esta enfermedad y se caracteriza por una presión intraocular elevada que se acumula gradualmente a lo largo del tiempo. Por otro lado, el glaucoma de ángulo cerrado es menos común, pero más peligroso. En este tipo, la presión intraocular aumenta rápidamente debido a un cierre súbito del ángulo de drenaje.

Tratamiento del glaucoma

El principal objetivo del tratamiento del glaucoma es reducir la presión intraocular para proteger el nervio óptico y prevenir la pérdida de visión. El tratamiento médico incluye gotas, pastillas, cirugía y otras terapias. Las gotas de ojos son la primera línea de tratamiento para el glaucoma de ángulo abierto. Estas gotas reducen la presión intraocular al aumentar el drenaje de líquido de los ojos o disminuir la producción de líquido por parte del ojo. Las pastillas para el glaucoma también reducen la producción de líquido en el ojo. La cirugía se utiliza para controlar la presión intraocular cuando otros tratamientos no son efectivos. Existen diversas técnicas quirúrgicas que aumentan el drenaje de líquido del ojo. Además, terapias alternativas como la acupuntura y la meditación pueden ayudar a reducir la presión intraocular de manera modesta.

¿Cómo funciona la marihuana medicinal?

La marihuana medicinal se ha utilizado durante siglos para tratar una variedad de dolencias. La planta contiene más de 100 compuestos químicos, conocidos como cannabinoides, que actúan en el cuerpo humano. El principal cannabinoide de la marihuana es el tetrahidrocannabinol (THC), que es responsable de los efectos psicoactivos de la planta. El THC actúa en los receptores cannabinoides CB1 y CB2, que se encuentran en todo el cuerpo, incluyendo el sistema nervioso y el sistema inmunológico. Se ha demostrado que los cannabinoides tienen propiedades analgésicas, antiinflamatorias y neuroprotectoras. Además, diversos estudios han demostrado que el THC reduce la presión intraocular en pacientes con glaucoma.

Estudios sobre el uso de la marihuana medicinal en el glaucoma

El efecto de la marihuana medicinal en la presión intraocular se descubrió en la década de 1970. Varios estudios, desde entonces, han confirmado su efectividad en el tratamiento de esta enfermedad. Sin embargo, el uso de la marihuana medicinal para el glaucoma es controversial debido a sus efectos psicoactivos, sus potenciales efectos secundarios y la necesidad de utilizar grandes cantidades de la sustancia para obtener un efecto terapéutico. Los pacientes que utilizan la marihuana medicinal para tratar su glaucoma pueden experimentar cambios en su estado de ánimo, alteración del tiempo de reacción, falta de coordinación y otros efectos secundarios que pueden afectar su capacidad para realizar tareas cotidianas. Además, la marihuana no es una cura para el glaucoma y su uso como tratamiento a largo plazo puede ser insostenible e ineficaz.

Uno de los primeros estudios que demostró el efecto de la marihuana medicinal en la presión intraocular fue realizado en 1971. En este estudio, se administró marihuana a un grupo de pacientes con glaucoma y se midió su presión intraocular. Se encontró que la marihuana redujo la presión intraocular en un 25% en promedio, lo que sugirió que la hierba podría ser una alternativa efectiva para el tratamiento del glaucoma. Otros estudios realizados en la década de 1970 y 1980 confirmaron estos hallazgos y mostraron que la marihuana es efectiva para reducir la presión intraocular en pacientes con glaucoma.

A pesar de esta evidencia, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado la marihuana para el tratamiento del glaucoma. Según la FDA, la marihuana no cumple con los criterios científicos necesarios para considerarse un medicamento seguro y efectivo para el tratamiento del glaucoma. La FDA señala que la marihuana no tiene dosis estandarizadas, no ha sido sometida a los ensayos clínicos adecuados y puede tener efectos secundarios graves y desconocidos.

Conclusiones

Aunque la marihuana medicinal puede ser efectiva para reducir la presión intraocular en pacientes con glaucoma, su uso como tratamiento principal para esta enfermedad es controvertido debido a sus efectos secundarios, su falta de dosis estandarizadas y la necesidad de utilizar grandes cantidades para obtener un efecto terapéutico. Además, la marihuana no es una cura para el glaucoma y no se ha demostrado su efectividad a largo plazo. Aunque se necesitan más estudios para conocer los efectos a largo plazo y la efectividad de la marihuana medicinal para el glaucoma, es importante considerarla como una opción terapéutica complementaria y no como tratamiento principal.

  • Referencias
  • Schwartz, B., & Stewart, W. C. (2004). Marijuana and the treatment of glaucoma. Archives of Ophthalmology, 122(2), 259-260.
  • Gordon, J. (2001). The history of the development of the marijuana and glaucoma relationship (No. NCJ 188658). US Department of Justice, Drug Enforcement Administration.
  • Cairns, J. A. (1976). Evaluation of therapeutic marijuana for glaucoma through an analysis of the literature. Journal of the American Pharmaceutical Association (1969), 16(2), 56-59.
  • National Eye Institute. (2019). Glaucoma. Retrieved from https://nei.nih.gov/health/glaucoma/glaucoma_facts